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秦向东:行为经济学可以让政策制定“事半功倍”

发布者:校友与公关办公室    发布时间:2017-10-10

北京时间昨天晚间,瑞典皇家科学院宣布,2017年诺贝尔经济学奖授予美国经济学家理查德·塞勒,以表彰他在行为经济学领域的贡献,他将独享900万瑞典克朗 (约合人民币740万元) 奖金。

 塞勒是美国芝加哥大学布斯商学院教授,在学界素以“行为经济学之父”著称,曾于2015年担任美国经济学会主席。学界人士认为,塞勒获得诺贝尔奖实属实至名归。

 传统经济学研究有一个基本前提,即“理性人”假设,理性的经济人是经济活动的主体。而塞勒的研究则是从颠覆这一基本前提开始,他昨天获悉得奖消息时表示,将以非理性方式处置奖金。

 塞勒在过去几十年中用一系列研究告诉人们,人并不具有经济学理想中的理性,在生活中大部分情况下不是,在决策的时候也往往不是。由此,行为经济学提出“有限理性人”假设。

 诺贝尔经济学奖颁奖词指出:理查德·塞勒将心理学上的现实假设用于对经济决策的分析。通过探究有限理性、社会偏好以及自我控制的缺失,他演示出这些人类特性如何系统性地影响着个人决策以及市场结果。

 提出“心理账户”概念,解释人为何会有“错误”行为

 对中国经济学界来说,理查德·塞勒的名字并不陌生。从 《错误的行为》到 《助推》,他的多部学术著作已被翻译引进,他的很多观点也已走进大学课堂。

《错误的行为》 一书中,他将行为经济学的一些基本观点和研究成果向读者们娓娓道来。很多人发现,行为经济学不仅不晦涩,而且非常有趣。比如,不管是购买闹钟、转售篮球比赛门票,还是申请抵押贷款,人们都会存在某种偏见,人在很多情况下所做出的决定,与经济学家假设的标准理性模型相去甚远。

 换言之,人的行为并不总是理性的,甚至在传统经济学看来是“错误”的。那么,个中原因究竟是什么? 理查德·塞勒由此提出一个著名概念,即“心理账户”。

 试想一个简单的情景:获得一万元工资、一万元年终奖和一万元中奖彩票,从经济学角度来说都是一万元,但对大多数普通人来说,对这笔钱的消费决策会截然不同。按照理查德·塞勒的观点,人们除了有荷包这个实际账户外,还存在着另一个“心理账户”。在做具体决策时,一个人受心理因素的影响,一些简单的经济学法则有时不起作用,相反会出现一些非理性的行为。比如,在一个普通家庭,对通常的生活开支有一个基本设定:一部分用于买菜、偿付公用事业费,一部分用于支付孩子的学费,还有一部分用于储蓄。这每一笔资金,都有一个大致顺序。可一旦有一天孩子的学费突然涨了,人的心里就会有一种“钱不够用”的感觉。虽然从经济运算法则角度看,从家庭的钱袋子拿来支付不同项目之间的钱并不是“死”的,可以挪用,但这时候人对钱的看法就会不一样,这就是“心理账户”在起作用。

 研究非理性行为的经济学,已步入主流经济学舞台

“到目前为止,相当一部分传统经济学研究者并不认为,我们可以用非理性理论解释经济学现象,而塞勒在过去几十年中,一直执着地研究那些非理性的、不能模型化的经济行为。”谈及理查德·塞勒获奖,复旦大学经济学院院长张军教授坦言,他自己是“传统经济学的忠实拥趸”,但在他眼中,理查德·塞勒将心理学引入经济学研究,确实非常完美地解释了一些经济学现象。

 “从严格意义上说,这是自2002年以后,诺贝尔经济学奖第二次颁发给行为经济学家。这实际上释放出一个明确信号,经过十多年发展,行为经济学作为一个学科分支,已经告别边缘地位,逐渐步入主流经济学舞台,成为今天红得发紫、最有发展潜力的一个领域。”上海财经大学经济学院讲师梁捷介绍,2002年,当诺贝尔经济学奖颁给美国耶鲁大学教授丹尼尔·卡尼曼,以表彰他成功地把心理学植入经济学并开创了行为经济学领域时,主流经济学界对于这一分支的前景是持保留态度的。“行为经济学认为,很多时候,人是非理性的。这种观点在十多年前算是对主流经济学观点的一种颠覆,而今天看来,它已经被主流观点接受,或者说,它已成为一种主流观点。”

 厦门大学管理学院财务系闽江特聘教授攀登说,塞勒最主要的贡献是将心理学引入金融学,用比较简单的思路阐述比较深刻的经济学原理。随着社会科学的发展,经济学与心理学、脑科学的交叉显然是未来的趋势。

 行为经济学成果,已应用于部分政府决策

 上海交通大学安泰经济与管理学院教授秦向东介绍说,塞勒的贡献不仅在于基础研究方面有出色的成果,更重要的一点是,他将自己的理论变成了实践中的政策。当年美国奥巴马政府的不少经济政策,就运用了他的研究成果。

 事实上,经济学是对公共政策影响最大的学科之一。理查德·塞勒就非常希望行为经济学能够用于优化政府的一些决策。在学界,理查德·塞勒提出的另一个被广泛知晓的学术概念,就是“助推”(Nudge) 概念。这个词的原意是“用胳膊肘等身体部位轻推或者轻戳别人的肋部,以便提醒或者引起别人的注意”。比如说,人容易屈服于短期诱惑,忽视长期利益。理查德·塞勒和卡斯·桑斯坦合作撰写《助推》 一书,建议政府考虑到人的行为容易受到一些心理因素影响的客观事实,可以出台一些带有修正或矫正作用的政策,用“助推”手段帮助民众做出最佳决策。

 秦向东介绍,理查德·塞勒在学界和政界的名气之大,还曾使得英国政府专门设立一个行为政策部门,专司利用行为经济学理论制定经济政策,而理查德·塞勒就是该部门聘请的首席顾问。秦向东说:“事实上,在政策制定方面,如果能够借鉴行为经济学的研究成果,往往可以事半功倍。”

原文链接:http://www.whb.cn/zhuzhan/kandian/20171010/105787.html